Pomelo grandit
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Pomelo grandit

Illustration Benjamin Chaud

 

Sur son chemin du matin, Pomelo croise un pissenlit étonnamment petit…
Ça alors ! Pomelo a grandi !
Du coup, il voudrait bien faire quelque chose de grand, plus grand que tout ce qu’il a fait jusqu’ici.
Mais… Ne faut-il pas être moyen avant d’être grand ? Et puis d’abord, grandira-t-il uniformément ? Deviendra-t-il tout gris ? Aimera-t-il des choses qu’il n’aimait pas avant ? Devra-t-il faire des choix et de nouvelles expériences ?
Grandir c’est voir revenir ses vieilles peurs… mais c’est aussi en rigoler. Et maintenant, Pomelo se sent assez grand pour la grande aventure.

Ramona Badescu réussit ici à capter les étonnements, les questions, les hésitations ou les doutes des enfants qui grandissent. Tout y est juste, tendrement observé, étonnamment évocateur.
Benjamin Chaud a exploité ce nouveau format avec jubilation et a su faire de superbes trouvailles, donnant à voir les sentiments à la fois fiers et bouillonnants de l’enfance.

2010 Ed. Albin Michel Jeunesse

Disponible

LA PRESSE EN PARLE...

"Pomelo, le retour, en grande forme et en grand format. Le petit éléphant rose se lance dans de très métaphysiques aventures : il regarde autour de lui, se mesure aux autres, se compare, se projette dans l'avenir, et, patatras !, ce n'est pas évident. Pomelo gigote et énonce avec drôlerie toutes les questions (universelles) qui nous assaillent quand, tout petit, on essaie de s'imaginer grand. Plaisir de l'oeil : les illustrations de Benjamin Chaud gambadent entre tendresse et cocasserie - de véritables sucreries au pays de l'imaginaire. Plaisir du texte : Ramona Badescu pétille d'intelligence, facétie et ironie dans la même phrase.

Quant aux adultes qui accompagneront les enfants dans cette découverte, qu'ils prennent garde. Il se pourrait bien que quelques questions, si simples en apparence, les assaillent aussi : grand, aurai-je le droit de tout faire ? Grand, aurai-je le droit de ne pas faire ce que je n'ai pas envie de faire ? Aïe..."

Martine Laval - Télérama - 21/04/2010

I loved “Pomelo Begins to Grow.” Funny, smart and idiosyncratic, graceful and intuitive in a way that feels as much dreamed as written, Ramona Badescu’s tale (translated from the French) is less a story per se than a series of musings, a kind of ad hoc therapy session for those conflicted about getting older, which, in contemporary America, where middle-­aged men dress like skate punks and 20-something women covet face-lifts, means pretty much everyone. Badescu’s title character is a little garden elephant (distant relative to a lawn flamingo, I learned from an online garden-­supply catalog), who notices one morning that “his favorite dandelion” seems unusually small. So too some strawberries, a pebble, a potato and an ant. Light bulb: Pomelo realizes it’s he himself who’s getting bigger. At first, this is cause for elation. “Yippee! Yahoo! Yay! All at once, Pomelo feels the super-­hyper-­extra force of the cosmos spreading through him.” I wouldn’t want to be the parent who has to explain this metaphysical conceit to a 4-year-old, though Benjamin Chaud’s wonderful illustration of Pomelo vaulting between planets puts the mood across nicely.

But back on earth, after banging his head on a low-­hanging tomato, Pomelo — whose giant circular eyes with their giant circular pupils owe something to Mo Willems’s pigeon — begins to have second thoughts. “Is he already too big for his world? . . . Pomelo begins to forget what it was like to be really little.”

Children, who in my experience are far more nostalgia-­prone than adults — I’ve seen kids pine for half an hour ago — will surely relate to this sense of impending loss. A cheeky writer, Badescu risks parental dismay by tossing in further anxieties that might never have occurred to kids, like Pomelo’s fear that he “won’t grow equally all over.” The final page finds our hero still trying to make sense of what’s happening to his body, but confident and ready for adventure. Kids will be reassured as well as stimulated and amused; adults will find their own resonances.

Bruce Handy, a deputy editor at Vanity Fair, is currently writing a book about reading children’s books as an adult.


The New York Times 08.2011